Faits et perspectives

Réflexions issues de la ligne de front sur les obstacles à l'accès à la PPrE

23 mai 2020
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Je suis une infirmière diplômée et jusqu'à récemment, je travaillais à la santé publique de Toronto. Au lieu de parler aux gens de COVID-19 - c'est ainsi que mes anciens collègues passent maintenant leurs journées - je leur parlais de santé sexuelle. Comme pour COVID-19, personne ne voulait recevoir d'appel de ma part, car cela signifiait qu'ils avaient une infection sexuellement transmissible (IST) ou qu'un de leurs partenaires en avait une. Je suis un homosexuel cis-mâle et beaucoup des personnes avec lesquelles j'ai parlé étaient des hommes gays, bisexuels, trans ou queer. J'ai entendu toutes les questions sur le sexe que vous pouvez imaginer. J'ai aussi entendu la gêne et la honte dans la voix des gens. 

Chris Draenos, infirmière diplômée et championne de la PrEP
...nous voulons prévenir autant que possible les nouvelles infections par le VIH. L'un des moyens les plus efficaces est la médication, également appelée prophylaxie pré-exposition (PrEP)

Il n'y a pas de honte à être testé positif pour une IST ou à contracter le VIH et de nos jours. Et vivre avec le VIH, c'est vivre avec une maladie chronique. Mais les personnes vivant avec le VIH sont toujours stigmatisées et courent un risque plus élevé de complications de santé, c'est pourquoi nous voulons prévenir autant que possible les nouvelles infections par le VIH. L'un des moyens les plus efficaces est la prise de médicaments, également appelée prophylaxie pré-exposition (PEP). Si elle est prise quotidiennement, elle a un taux de réussite de près de 100 % pour arrêter la transmission du VIH.

J'ai entendu toutes les questions sur le sexe que vous pouvez imaginer

Quand je parlais à quelqu'un qui avait été testé positif pour une IST, c'était l'occasion de trouver des moyens de prévenir une infection par le VIH. Les infections comme la chlamydia, la gonorrhée et la syphilis sont des signes avant-coureurs d'un risque accru de contracter le VIH. J'appelais les gens pour les aider à gérer leur IST actuelle, pour m'assurer qu'ils recevaient un traitement et que leurs partenaires sexuels étaient prévenus. Une conversation plus importante serait sans doute celle sur la PPrE. Imaginez que vous receviez un appel d'un étranger qui travaille pour le gouvernement et qui veut s'immiscer dans votre vie sexuelle. J'avais environ cinq secondes pour que la personne se sente à l'aise pour l'empêcher de me raccrocher au nez, puis en une minute, je pivotais pour la convaincre qu'elle courait un risque de contracter le VIH et qu'elle devait suivre un traitement pour le prévenir.

La sensibilisation à la PrEP est la clé de la prévention du VIH

Certaines personnes ne croyaient vraiment pas qu'elles risquaient de contracter le VIH. J'aurais aussi bien pu les appeler pour leur dire qu'elles risquaient de contracter le virus Ebola et qu'il fallait agir maintenant. J'ai transmis un message désagréable aux gens. Qu'ils aient cru ou non qu'ils risquaient de contracter le VIH, la réalité est que les hommes gays, bisexuels, trans ou queer au Canada ont 131 fois plus de risques d'être infectés par le VIH que les hommes cis-hétéros.

De plus, tous les prestataires de soins de santé ne sont même pas d'accord avec l'idée de la PPrE. Ces réserves portent rarement sur les effets secondaires, mais constituent souvent un argument moral sur la quantité de sexe qu'une personne devrait ou ne devrait pas avoir. Les messages de santé publique visant à dire aux gens d'avoir moins de partenaires ou d'utiliser des préservatifs 100 % du temps n'ont pas permis d'arrêter l'épidémie de VIH. 

Surmonter les obstacles à l'accès à la PrEP

J'ai beaucoup appris des personnes à qui j'ai parlé. Certains étaient tellement excités d'entendre parler de la PPrE - un moyen de contrôler leur santé sexuelle était un concept révolutionnaire pour certaines personnes. Le plus grand défi serait de surmonter les obstacles à l'accès à la PPrE, et une grande partie de ce défi se résume au coût ou au fait de ne pas savoir comment accéder au médicament.

...les hommes gays, bisexuels, trans ou queer au Canada ont 131 fois plus de chances d'être infectés par le VIH que les hommes cis-men hétéros

Lorsque les gens n'étaient pas convaincus des avantages de la PPrE ou s'inquiétaient des effets secondaires, c'était encore plus difficile. On me disait qu'ils n'avaient pas de rapports sexuels assez fréquents pour justifier l'utilisation d'un médicament quotidien. Malgré toutes ces inquiétudes, je savais aussi qu'ils étaient toujours exposés au risque de contracter le VIH.  

Pour ceux qui sont encore en marge, je leur propose de prendre des rendez-vous pour la PPrE (et dans certains cas de leur offrir un soutien) ou je suggère la "PPrE à la demande", qui est moins efficace (et pas du tout efficace pour le sexe réceptif dans le trou avant), comme une option meilleure que rien. Pour certaines personnes, la PPrE à la demande est un moyen de la rendre plus abordable, pour d'autres, c'est un moyen d'apaiser les craintes concernant les effets secondaires ou de ne pas prendre de médicaments lorsqu'on n'a pas de rapports sexuels. 


PrEP pour tous

J'aimerais pouvoir dire que j'ai eu beaucoup d'histoires à succès, mais avec trop de gens, il y avait des barrières que nous ne pouvions pas franchir ou trouver un moyen de contourner. Lorsque je réfléchis à ce dont nous avons besoin pour stopper l'épidémie de VIH, la réponse est évidente (du moins en partie). Nous devons mettre la PPrE entre les mains (et dans la bouche !) des personnes les plus exposées au risque de contracter le VIH. Elle doit être facile d'accès et doit être couverte par l'assurance-médicaments pour tous.

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